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    Nueva Alitalia (ITA) podría comenzar a funcionar a mediados de octubre

    Después de cuatro años de administración extraordinaria, la nueva Alitalia representada por Italia Transporto Aereo (ITA) comenzaría a funcionar a mediados de octubre, tras concluir con éxito las discusiones con la Comisión Europea respecto a su constitución como empresa pública. Según el diario Corriere della Sera (15/07/2021), la nueva empresa comenzaría a operar el 15 de octubre, citando al Ministerio de Economía de Italia.

    Alrededor de siete meses han tomado las discusiones entre Italia y la Comisión Europea por el carácter estatal de ITA y por las ayudas financieras que el Estado italiano entrega a Alitalia para su supervivencia y para pagar las deudas contraídas por la administración a cargo Etihad Airways. Desde Bruselas, se supervisarán el cumplimiento de los acuerdos lo que puede ser una oportunidad para que la nueva Alitalia funcione de manera constructiva y equilibrada en cumplimiento con la legislación europea.

    Los próximos pasos corresponden a la inyección de capital a la nueva compañía por €700 millones para 2021 y otros €400 millones en 2022, que serán fundamentales para poner en marcha la empresa y costear los pasivos iniciales, especialmente ante un escenario más desafiante producto de la alta competencia asociado a la reactivación de la demanda post COVID-19. El primer monto también sería necesario para que ITA compre Alitalia y participe en las licitaciones de la manera, servicios de handling y mantenimiento. Adicionalmente, están previstos otros €250 millones para 2023.

    Como parte de los compromisos, ITA tiene que vender slots en Milán (LIN), Roma (FCO) y otros aeropuertos europeos para incentivar la competencia. Considerando la presencia de las líneas aéreas de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) en los aeropuertos italianos, la venta de slots puede generar un posición menos favorecida para la nueva compañía, aunque es la única que opción que tiene.

    La nueva empresa contraría alrededor de 2.800 empleados en 2021, principalmente del segmento operativo y otros 5.750 en 2022. Actualmente, Alitalia posee alrededor de 10.000 trabajadores en distintos rubros.

    El acuerdo con la Comisión Europea permite que ITA no cargue con las deudas de los préstamos anteriores y la posible condena que podría recibir Alitalia (la antigua empresa) si se comprueba que recibe ayudas ilegales bajo las normas comunitarias. Actualmente, existe una comisión investigadora que todavía no entrega su veredicto final.

    ITA o la nueva Alitalia comenzará a funcionar con 52 aviones. De esos, 45 serían para rutas cortas y medias y otros siete para vuelos intercontinentales. Las rutas medias estarán concentradas en la red europea y del Norte de África de Alitalia, mientras que los vuelos intercontinentales se enfocarían hacia Norteamérica, principalmente, o destinos con un fuerte tráfico étnico o vínculos geográficos. En América Latina, Buenos Aires, Sao Paulo y Ciudad de México serían posibles candidatas. Cabe recordar que por muchos años, la capital argentina es una de las rutas más rentables para Alitalia.

    Con la flota de 52 aviones pretende atender 45 destinos a través de 61 rutas. Si las cosas marchan de acuerdo a lo planeado en 2022, la flota podría crecer hasta los 78 ó 80 aviones lo que permitirá incrementar frecuencias y conectar más pares de ciudades. Hacia 2025, la nueva empresa podría alcanzar la flota de la antigua Alitalia, siempre y cuando, la administración de la línea aérea alcance los objetivos financieros y existan condiciones favorables para operar. Si bien todavía no se habla de modelos de aeronaves es altamente probable que las rutas medias estén a cargo de la familia Airbus A320, mientras que los vuelos de larga distancia por los A330-200 y Boeing 777-200ER. No obstante, algunas opiniones sugieren que es el momento que la futura empresa transite hacia aeronaves de nueva generación, especialmente para las rutas intercontinentales. Una de las sugerencias es conformar una flota homogénea en torno al B787.

    Las proyecciones de ITA son alcanzar un punto de equilibrio hacia 2023. La cifra es bastante auspiciosa considerando el escenario de la industria, aunque no imposible dependiendo de la gestión, el modelo de negocios de la compañía y las condiciones del mercado, así como de las oportunidades que tome.

    Fotografía portada - Alitalia

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