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    Lufthansa Group espera reactivación a partir del segundo semestre de este año

    Al publicar los resultados financieros correspondientes al primer trimestre 2021 (1Q2021), Lufthansa Group espera que con los avances de la vacunación en muchas partes del mundo se pueda iniciar una reactivación de la industria aérea y de los viajes. Tomando como ejemplo lo que ocurre en otros mercados, la compañía alemana indica que hay dos factores esenciales para comenzar la reactivación: las decisiones políticas de apertura y la vacunación.

    “Sabemos que las reservas se disparan en mercados donde se aflojan las restricciones y los viajes vuelven a ser posibles”, dice Carsten Sphor, CEO de Lufthansa. Como señal alentadora resalta lo expresado por la Presidente de la Comisión de la Unión Europea que anuncia que permitirá que las personas vacunadas de los Estados Unidos puedan viajar sin restricciones a Europa. “Eso demuestra nuestra confianza”, puntualiza el directivo de uno de los principales grupos aeronáuticos europeos. “Dados los importantes avances previsibles en las tasas de vacunación, esperamos que la demanda aumente drásticamente a partir del verano”.

    El 1Q2021 es adverso para Lufthansa producto de las severas restricciones impuestas por los Gobiernos. Las ventas de todo el holding caen un 60% hasta €2.600 millones en comparación con los US$6.400 millones. Como consecuencia, la pérdida operativa ajustada alcanza a los €1,1 mil millones, menor que la registrada en el mismo periodo del año anterior. Como resultado, la pérdida neta es de €1.000 millones en comparación a los €2.1 mil millones anteriores.

    Pese a la adversidad, Lufthansa aprovecha el periodo para continuar generando ahorros de manera de transformar a la compañía para prepararla para el periodo de reactivación que pese al repunte que se espera de la demanda no necesariamente se traduce en una mejora inmediata. Por el contrario, se trata de un periodo de mayor gasto y también más competitivo para el cual es necesario estar preparado.

    “Gracias al constante ahorro de costes, pudimos, no obstante, lograr mejores resultados que el año anterior. Los cambios ya implementados en el grupo están teniendo efecto. No abandonaremos nuestros esfuerzos por modernizar aún más a Lufthansa Group para hacerlo más ágil, más eficiente y mantener nuestra posición entre las aerolíneas líderes del mundo”, explica Spohr.

    Debido a la menor actividad, los gastos operativos en el 1Q2021 disminuyen en un 51% a €4 mil millones en comparación con el mismo periodo del año anterior. El número de empleados continúa reduciéndose en un 19% para cerrar en un total de 111.262 personas. Lufthansa destaca el programa de licencias voluntarias para ayudar a reducir aún más la cantidad de empleados de una manera “socialmente aceptable”.

    En los primeros tres meses de 2021, la capacidad ofrecida, medida en asientos disponibles por kilómetro (ASK), alcanza al 21% en comparación con 2019. En toda la red, Lufthansa, Austrian, Swiss y Eurowings transportan apenas tres millones de pasajeros en todo el periodo, es decir, prácticamente un millón por mes o el 10% de todo lo que se mueve en un periodo normal. De una operación al 21%, el factor de ocupación cierra en 45% o 33 puntos porcentuales por debajo de lo que se registra en el 1Q2019.

    Como consecuencia de la drástica reducción de capacidad de bodega, Lufthansa Cargo continúa registrando operaciones récord. Las ventas aumentan un 45% hasta los €802 millones y el factor de ocupación sube 11,9 puntos hasta alcanzar un 75,7%

    Al 31 de marzo, Lufthansa Group dispone de una liquidez de €10.600 millones. La cifra incluye fondos sin explotar de las medidas de estabilización de los Gobiernos y préstamos por valor de aproximadamente €5.400 millones. La compañía reconoce un alto endeudamiento en €10.900 millones.

    El fortalecimiento del balance sigue siendo el centro de atención de la gestión para asegurar la sostenibilidad del negocio. “La estabilidad financiera siempre ha sido un pilar importante del Lufthansa Group y el requisito previo para el éxito a largo plazo”, expone Remco Steenbergen, CFO de la compañía. Para tal propósito, se está proponiendo la creación de un nuevo capital de acuerdo con la Ley de Aceleración de Estabilización Económica por un valor nominal de hasta €5.500 millones. La intención es que la empresa obtenga capital de manera flexible en el mercado.

    Perspectivas 2021

    A nivel global, el escenario sigue siendo altamente desafiante. Por consiguiente, la reactivación será focalizada y con un avance gradual a partir del segundo trimestre de este año comenzando por los mercados en Europa a medida que se van levantando los confinamientos. Sin embargo, el fuerte de la reactivación está previsto para el segundo trimestre cuando ya se vean los efectos de la vacunación.

    Para fines de 2021, se espera que la oferta por ASK llegue hasta el 40% respecto al anterior de la crisis. La cifra no es muy alentadora en comparación con otras líneas aéreas en otras partes del mundo como los Estados Unidos o China que están liderando la reactivación, ya que se trata de un promedio estimado entre toda la operación de pasajeros de todas las compañías aéreas del grupo.

    En Lufthansa Group ven que las personas están con deseos de volver a viajar en todos los países. Como muestra de ello, señalan el aumento de las reservas cuando se comienzan a anunciar el término de las restricciones, independiente de que todavía no se pueda viajar. Los destinos de ocio están capturando la preferencia de las personas como un reflejo de olvidar el impacto emocional que representan meses de confinamiento y afección a las libertades más básicas. En el grupo esperan colocar hasta un 70% de ASK respecto a 2019 en destinos vacacionales con una amplia flexibilidad en la compra para reaccionar ante eventuales cambios en el mercado.

    Fotografía portada - Lufthansa

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