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    Chileno Adrian Neuhauser es el nuevo CEO de Avianca Holdings S.A. tras renuncia de Anko van der Werff

    Con ejercicio inmediato en sus funciones, Avianca Holdings S.A. nombra a Adrian Neuhauser como sucesor de Anko van der Werff, luego de que presentara su renuncia al cargo de CEO de la compañía en la tarde del martes 27 de abril. Si bien todavía no abandona del todo a la compañía, ya que permanecerá en la junta directiva y como asesor hasta junio, el ex CEO asumirá un cargo similar en SAS en reemplazo de Rickard Gustafson.

    El nombramiento de Neuhauser busca continuar evitar cualquier daño al proceso que tiene Avianca manteniendo la confianza en los inversionistas. Con su experiencia como CFO en la línea aérea y supervisar la reestructuración desde sus inicios, se busca una transición rápida en la dirección. A favor juega su desempeño desde que llega a la compañía en 2019 ejerciendo liderazgo sobre varias áreas claves como el COO, la vicepresidencia jurídica, la vicepresidente de compra entre otras áreas. También a favor juega sus 20 años de experiencia en la banca de inversiones y en compañías del sector transporte.

    “Me siento honrado de dirigir esta increíble empresa y estoy muy entusiasmado de trabajar junto con el resto del equipo de Avianca, mientras seguimos satisfaciendo las necesidades de viaje de nuestros valiosos clientes. Tengo toda la confianza en que nuestra compañía está bien posicionada para salir del proceso de reestructuración corporativa y seguir siendo una aerolínea altamente competitiva y exitosa en las Américas”, dice Adrian Neuhauser al asumir sus nuevas responsabilidades.

    De origen chileno y licenciado en Economía de la Pontificia Universidad Católica de Chile, Neuhauser desempeña cargos de alto nivel como director general de Credit Suisse cubriendo al sector de las líneas aéreas para el continente americano. Además, ocupa altos cargos en el Deutsche Bank, Bank of America y Merrill Lynch.

    A nombre de la Junta Directiva de Avianca Holdings S.A., Roberto Kriete, destaca el nombramiento del chileno. “Adrian tiene un conocimiento profundo de Avianca, una trayectoria probada en la supervisión de la reestructuración corporativa de la compañía y más de dos décadas de experiencia en la industria financiera y trabajando con empresas de transporte, todo lo cual lo hace excepcionalmente calificado para dirigir Avianca en este momento crucial”, dice.

    Después de estar en Aeroméxico, Anko van der Werff llega a Avianca hace dos años para encabezar la reestructuración de la compañía antes de la pandemia. El plan propuesto considera cuatro pilares estratégicos: enfoque financiero para dar sustento a la sostenibilidad de la empresa y el funcionamiento de la línea aérea; la eficiencia operativa focalizada en el hub de Bogotá y en la flota más eficiente; recuperación de la fidelidad del cliente; y trabajo en la cultura organizacional.

    Como parte de los cambios, Avianca comienza a fines de 2019 a implementar nuevas estructuras tarifarias en los mercados de Ecuador y Colombia, las que consideran un mayor uso de estrategias de segmentación del pasajero y mayor uso de los servicios adicionales (ancillary revenues). Siguiendo las tendencias del mercado busca responder al escenario impuesto por las compañías de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) y también a LATAM, uno de sus competidores más directos, que ese año comienza a reforzar su operación colombiana.

    Con la llegada de la pandemia en 2020, la administración de van der Werff acelera la reestructuración al eliminar flota menos eficiente, cierre de filiales menos rentables y la protección voluntaria de la compañía ante la crisis al incluirla en el Capítulo 11 de la Ley de Quiebras de los Estados Unidos. Durante este proceso, Avianca recibe más de US$2.000 millones en financiamiento que se renegociaría. El objetivo es salir del Cap.11 durante este año y para lo cual espera recaudar US$1.800 millones en deuda y capital para refinanciar aproximadamente US$1.400 millones.

    En 2020, Avianca pierde US$1.094 millones un 22,4% de lo inicialmente previsto debido a la crisis del COVID-19, cierre de las fronteras y la paralización de la actividad en Colombia. Como consecuencia, la contracción operacional durante el año pasado alcanza al 74%.

    A su salida, Anko van der Werff declara haber tenido un gran privilegio de dirigir Avianca en los dos últimos años y de encaminar la transición de la compañía. “Con la reanudación de los viajes a medida que se implementan las vacunas contra el COVID, se ha avanzado significativamente en nuestra reestructuración corporativa y en este sentido, estamos en una coyuntura lógica para dar paso a un nuevo líder que guiará a la aerolínea en sus próximos pasos”, dice. También destaca haber conseguido acuerdos laborales a largo plazo con los pilotos y distintos empleados, además del mejoramiento del rendimiento financiero y asegurar la flota para encaminar la reactivación.

    Fotografía portada - Carlos Ortega / EFE

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