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    LATAM pierde US$573,1 millones en el tercer trimestre y proyecta cerrar el año con operación al 40%

    A pesar de avanzar en una recuperación gradual y sostenida en los meses anteriores, LATAM Airlines Group informa una pérdida de neta por US$573,1 millones en el tercer trimestre 2020 (3Q2020) como consecuencia de la drástica caída de la demanda e ingresos atribuido principalmente a las restricciones de viaje. Independiente de los resultados, la compañía destaca una sólida situación financiera al disponer de US$3.300 millones en sus arcas de los cuales US$866 millones corresponde a caja y US$2.450 millones al financiamiento Debtor in Possesion (DIP, por sus siglas en inglés.

    En el periodo comprendido entre julio y septiembre, LATAM reporta ingresos por US$512,9 millones lo que representa una reducción de un 80,8% en comparación con el mismo periodo del año anterior. El principal factor que explica el resultado es la caída del tráfico de pasajeros. No obstante, la compañía logra compensar parte de la pérdida con el mayor dinamismo en el negocio de carga producto de la alta demanda como consecuencia de la reducción de capacidad en bodega de los aviones de pasajeros (bellies) dado que muchas de las operaciones no se están realizando.

    A través de LATAM Cargo y sus filiales, la compañía está consiguiendo importantes fuentes de ingresos que permiten compensar en algo las bajas significativas del tráfico de pasajeros, especialmente en rutas internacionales como Europa. Una tendencia que se mantendrá en el 4Q2020 considerando las restricciones impuestas por varios países donde opera la compañía como España y el Reino Unido.

    Durante el último periodo, LATAM Cargo fortalece sus operaciones en Colombia con aumento de 14 a 17 frecuencias semanales entre Bogotá y Miami lo que se traduce en un aumento de la oferta en un 21%. También finaliza la operación de carga entre Brasil y China que permiten a la compañía alcanzar destinos como Beijing, Shanghái (PVG), Fujian y Guangzhou. Desde Brasil, inaugura dos nuevas rutas como Miami – Florianópolis y Miami – Belo Horizonte (CNF).

    En total, se transportan más de 3.200 toneladas de carga, incluyendo 295 millones de máscaras quirúrgicas, reparadores y ventiladores, además de otros suministros médicos destinos a atender la emergencia sanitaria en los países de América Latina. A esto se agrega, la demanda habitual de carga que no deja de ser atendida. Debido a la mayor demanda de carga, más de 1.000 vuelos en aviones de pasajeros han sido adaptados para operaciones cargueras.

    Como consecuencia, los ingresos de carga aumentan en un 12,8% respecto al mismo periodo del año anterior. Las rutas con mayor demanda están desde Bogotá a Miami, así como desde ciudades brasileras a China y los Estados Unidos, con Miami como punto de ingreso.

    Tras obtener el financiamiento DIP y su respectiva aprobación en la Corte del distrito sur de Nueva York, LATAM destaca que cuenta con los recursos para enfrentar la operación en los meses siguientes considerando un escenario altamente volátil. En ese contexto, menciona que la evolución de las operaciones puede estar marcada por altos y bajos.

    “Estos resultados reflejan el profundo impacto del COVID-19 en la demanda aérea. Sin embargo, el grupo ha tomado las medidas y cuenta con los recursos para hacer frente a esta crisis. Seguiremos enfocados en la reorganización y paralelamente, continuaremos trabajando en proyectos como la alianza con Delta o la transformación digital que son parte de la visión de largo plazo del grupo”, comenta Roberto Alvo, CEO de LATAM Airlines Group.

    Durante el trimestre, los costos operacionales alcanzaron US$1,077.6 millones, lo que representa una caída de 55,0% en relación con el mismo trimestre de 2019. De acuerdo con la compañía, estos resultados se explican por la reducción de las operaciones de pasajeros y los esfuerzos realizados por LATAM para bajar sus costos fijos, pese a las difíciles decisiones tomadas como la desvinculación masiva de muchos trabajadores.

    Como se menciona, la mayor línea aérea latinoamericana accede a financiamiento DIP por US$2.450 millones. En su reporte financiero indica que, a fecha de hoy, tiene girados US$1.150 millones. El resto queda disponible para requerimientos del holding.

    Debido al escenario altamente volátil, LATAM proyecta terminar el año con una operación general al 40% respecto a los niveles de capacidad (ASK) de 2019. Para fines de noviembre, el objetivo es alcanzar el 33% de la oferta del año anterior. La apertura de fronteras de muchos países en la región como Brasil, Colombia y el Perú, contribuyen a una proyección de crecimiento en términos de cantidad de asientos. También mencionan la rápida recuperación en Ecuador que se atribuye a las decisiones oportunas del Gobierno de ese país.

    Para el escenario futuro, la compañía indica que tiene los activos suficientes para cubrir las operaciones de Chile, Ecuador, Colombia, Perú y Brasil. Pese a que algunos aviones de su flota han sido rechazados (y devueltos) por razones económicas, señalan que poseen la ventaja de contar con acuerdos con las empresas de leasing para pagar sólo por las horas de su utilización. En ese sentido, explican que pueden colocar más capacidad si ven una recuperación más rápida.

    Fotografía portada – Alfredo Vera

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