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    United asegura que ve un escenario para la recuperación

    Infiriendo una mayor toma de conciencia por parte de las personas de que el viaje en avión no es un vehículo de contagio para el COVID-19 y la masificación de los testeos para viajes internacionales, United Airlines asegura que la industria aérea “comienza a visualizar un escenario para la recuperación”. Aunque no es una opinión del todo compartida en la industria, Scott Kirby, CEO de la línea aérea con sede en Chicago, asegura tener un mayor optimismo pese la adversidad que presenta la temporada de invierno en el hemisferio Norte, la imposición de nuevas restricciones y la caída de ingresos/resultados.

    En el tercer trimestre (3Q2020), United reporta una pérdida neta por US$1,8 mil millones (pérdida neta ajustada por US$2,4 mil millones), superior a los US$1,6 mil millones que registra en el trimestre inmediatamente anterior. En comparación con el mismo periodo de 2019, los ingresos operativos totales caen un 78% con una reducción de capacidad, medida en asientos disponibles por milla recorrida (ASM), del 70%, la que es significativa considerando que el periodo es de alta temporada por el verano del hemisferio Norte.

    Como muchas compañías, la temporada de verano no trae una recuperación efectiva de la industria aérea por la mantención de muchas restricciones para los viajes. Los ingresos por pasajero reportan una caída significativa del 84% en comparación con el año anterior.

    Bajo la premisa de que se está en el punto de inflexión, United basa su estrategia de recuperación en tres pilares: mantención de la liquidez para funcionar, disminuir el gasto y ajustando su estructura de costos.

    “Habiendo ejecutado con éxito nuestra estrategia de crisis inicial, estamos listos para pasar la página a los siete meses que se han dedicado al desarrollo e implementación de medidas extraordinarias y a menudo dolorosas, como despedir a 13.000 miembros del equipo, para sobrevivir a la peor crisis financiera en la historia de la aviación”, expone Kirby. En sus palabras, si se implementan bien las medidas, la compañía promete recuperar a gran parte de los empleados que están desvinculados.

    En sus últimas declaraciones, Kirby asegura que “es visible” la luz del túnel aunque este último es lejano y probablemente “tenga vueltas” en directa asociación a los rebrotes de contagios. En ese sentido, pone sus esperanzas en la disponibilidad amplia de una vacuna antes del término del próximo año lo que permitiría impulsar la demanda. Anteriormente, el directivo indica que la vacuna contra el COVID-19 es el único mecanismo para reactivar plenamente el transporte aéreo.

    Desde marzo, United recibe US$22 mil millones a través de emisión de acciones y subvenciones por la ley CARES (Coronavirus Aids, Relief Economics and Security Act). La liquidez total de la línea aérea al final del 3Q2020 es de US$19,4 mil millones que están respaldados por préstamos de US$6,8 mil millones garantizados con Mileage Plus Holdings en bonos de US$3,8 mil millones y un préstamo a plazo de US$3,0 mil millones. También tiene la capacidad para solicitar otros US$5,2 mil millones al Departamento del Tesoro de los Estados Unidos bajo el programa de ayudas de la ley CARES hasta marzo 2021 y una capacidad de endeudamiento de hasta US$7,5 mil millones, sujeta a aprobación gubernamental.

    En línea con asegurar liquidez, firma con CDB Aviation para financiar operaciones mediante un acuerdo de sale & lease back de 10 Boeing 737 MAX y dos B787-9 que están sujetos a acuerdos de compra con Boeing.

    En el 3Q2020, United consigue una reducción de costos operativos totales por 59% y un gasto de US$21 millones más otros US$4 millones de pagos promedios de deudas e indemnizaciones. En el 2Q2020, la compañía registra un gasto de US$37 millones más otros US$3 millones por pagos de deuda e indemnizaciones. En temas laborales, la compañía está ajustando las funciones de gerencias y administración que considera sean permanentes dado que permitirán desempeñarse de manera más eficiente. También consigue acuerdos con los pilotos para asegurar la flexibilidad en las horas de trabajo, además de acuerdos para retiros anticipados y otros programas de salidas voluntarias.

    Hacia fin de año, United proyecta alcanzar una operación al 45% de la oferta registrada en 2019, siendo la proyección más conservadora entre sus pares. No obstante, destacan que la cifra es mucho más positiva en comparación con la situación actual con un 35% de capacidad. Para 2021, la compañía ve poco margen de crecimiento y asegura que mantendría los niveles de oferta que se logren al cerrar el presente año.

    Fotografía portada – Gustavo Martínez

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