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    Qatar Airways reafirma su participación en LATAM y otras líneas aéreas

    En medio de la crisis más grave que afecta a la industria del transporte aéreo a nivel global, Su Excelencia Akbar Al Baker, CEO de Qatar Airways, destaca la solidez de la línea aérea que administra. Pese a las dificultades que impone el contexto internacional y el escenario de recuperación vuelve a resaltar el compromiso asumido en las compañías aéreas que participa.

    “Siempre digo y lo vuelvo a decir que nuestras inversiones en aerolíneas son estratégicas. Cuando son de ese tipo de inversiones tienes que asumir que habrá días buenos como días malos. Estamos apoyando a LATAM bajo su Capítulo 11, apoyamos a Cathay Pacific con un incremento de capital”, comenta, en conversación con una audiencia de Aviation Week (21/07/2020).

    Como resultado del proceso de reestructuración de LATAM bajo el Capítulo 11 de la Ley de Quiebras de los Estados Unidos, Qatar Airways toma un rol más protagónico al comprometer US$600 millones incluidos en el Tramo C del financiamiento DIP (Deptor in Possesion). El monto es clave para la reestructuración de la mayor línea aérea latinoamericana junto a los US$300 millones aportados por las familias Cueto y Amaro, además de los US$1.300 millones aportados por Oaktree Capital Management L.P. y sus filiales (Tramo A). Como muestra de una relación más estrecha entre las firmas, destaca también la cooperación en aspectos operacionales, con el subarriendo de Airbus A350-900, y de planificación estratégica en el tiempo, reflejado en una eventual operación de LATAM entre Sao Paulo (GRU) y Doha, informada en 2019.

    Por el momento, Cathay Pacific y LATAM Airlines Group son las que han requerido de acciones concretas de parte de Qatar Airways. Sin embargo, bajo el contexto de la crisis mundial no descarta acudir en ayuda de sus otras inversiones si se requieren. “Esperamos a ver que sucede con IAG donde tenemos un 25,1% y, finalmente, con China Southern, pese a que es una línea aérea china (gubernamental). Si es necesario estaremos ahí también”, dice el CEO de la principal línea aérea de Doha.

    Marcando distancia de los inversionistas tradicionales, insiste que la participación no puede ser vista con resultados financieros a corto plazo. “Somos inversionistas estratégicos, no financieros. Cuando eres inversionista financiero sólo estás por un intercambio de acciones. Nosotros no estamos para el juego financiero, vamos al largo plazo. Tenemos intereses en aquellas compañías aéreas que invertimos”, señala Al Baker, reiterando su confianza en sus actuales inversiones.

    A corto plazo, Qatar Airways no considera realizar nuevas inversiones, pero no descarta continuar con su plan de expansión en el mediano a largo plazo. Sin considerar los aportes de capital y financiamientos, la última inversión es la que realiza en febrero de este año por US$600 millones para incrementar su participación en 25,1% en la propiedad de IAG. En paralelo, mantiene las intenciones para adquirir el 49,0% de RwandAir, una pujante línea aérea africana que, con nueva flota, se está posicionando como una alternativa de viajes en ese continente.

    “Por el momento, no consideramos realizar nuevas inversiones en ninguna otra línea aérea durante este difícil periodo. Vamos a esperar y ver como sale la industria en los próximos años, luego vamos a considerar los próximos pasos en inversiones estratégicas”, añade el directivo de Doha.

    En ese contexto y recordando un antiguo ofrecimiento para comprar parte de American Airlines declara que no hay interés por el momento, aunque no descarta hacerlo si se presenta la oportunidad. “Soy un hombre de negocios y siempre estoy evaluando cualquiera oportunidad”.

    Actualmente, Qatar Airways posee participaciones en IAG (25,1%), Cathay Pacific (9,9%), China Southern (5,0%) y LATAM Airlines Group (10,0%).

    Fotografía portada – Qatar Airways

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