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    Air France busca asegurar el 30% de sus vuelos para julio tras conseguir aporte del Estado

    Operando apenas al 5% de su capacidad, Air France se muestra confiada de comenzar una reanudación gradual de sus vuelos, pese a que el escenario inmediato todavía se manifiesta altamente cambiante e incierto. Comenzando antes de que finalice la primera quincena de mayo, planea sumar gradualmente vuelos hasta conseguir un 30% en julio, respecto al total de la oferta que disponía hasta antes de la paralización.

    La proyección se realiza sobre la base de un término del confinamiento de la población en varios países de Europa y en otros lugares del mundo, además de la reapertura gradual de las fronteras por parte de los Gobiernos. Actualmente, la principal compañía francesa está operando vuelos específicos dentro de Europa y una red internacional muy reducida, principalmente hacia mercados de África y Norteamérica.

    En Europa, Air France está volando a 15 destinos. Fuera de la Unión Europea, se mantienen enlaces hacia Abidjan, Cotonou, Ciudad de México, Dakar, Los Ángeles, Montreal, Nueva York (JFK), Río de Janeiro (GIG), Sao Paulo (GRU), Tokio (HND). Todos los destinos de la red están atendidos con frecuencias variables que van de algunos vuelos diarios y otros con operaciones semanales. La red internacional suma también los vuelos de repatriación dependiendo de los permisos que se consigan con los Gobiernos. Gracias a estas operaciones especiales más de 270.000 pasajeros han podido regresar a sus hogares de los cuales 150.000 son ciudadanos franceses.

    De mantenerse el escenario proyectado, la recuperación gradual de los vuelos pareciera orientarse con la recuperación de la red doméstica, el aumento de los vuelos intra-europeos y progresivamente de la red internacional sobre la base de las operaciones que se efectúan al día de hoy. Por el momento, no es posible afirmar la inclusión de nuevos destinos en América Latina más allá de los que actualmente se atienden. Los vuelos hacia Chile siguen sin fecha de reposición.

    Como muchas compañías del mundo, la mayoría de la flota de Air France se encuentra en tierra. Según informa la compañía, 180 de 224 aeronaves están siendo preservados en los aeropuertos de París (CDG y ORY) y Toulouse. La flota de pasajeros en servicio no pasa más allá de 40 aviones y algunos -como los Boeing 777-300ER- se están ocupando como cargueros bajo la modalidad seat container para complementar las operaciones de ayuda médica establecidas con China.

    Air France declara que es la primera vez que tiene que detener una gran cantidad de aviones de manera simultánea. El trabajo se realiza utilizando la infraestructura disponible en los aeropuertos y según las recomendaciones de los fabricantes, especialmente Airbus y Boeing. Alrededor de 1.000 personas están asignadas a las tareas de preservación de los aviones para un periodo de uno a tres meses. Con la mayoría de los aviones detenidos a partir de abril, el cronograma está alineado con el plan de reanudación de vuelos que considera la compañía.

    En diversos medios de prensa, Benjamin Smith, CEO de Air France – KLM Group, señala que la crisis brinda una oportunidad para continuar adaptando el negocio de Air France a los distintos escenarios que imponen el sistema internacional actual y futuro. Un proceso que continúa con las transformaciones ya efectuadas, pero que producto de resistencias de fuerzas sindicales franceses se ha visto demorado en comparación con KLM.

    Air France – KLM Group reconoce una grave crisis financiera por lo que necesita importantes medidas para preservar su liquidez. Los pronósticos del holding muestran que, sin financiación adicional, una inyección de liquidez sería necesaria en el tercer trimestre de 2020. Ante esta situación, se inician negociaciones con los Gobiernos de Francia y los Países bajos para aplazar pagos de tasas, cargos e impuestos con el objetivo de garantizar la mayor liquidez posible y la continuidad de la compañía. En paralelo, ha adoptado prórrogas de pagos con las empresas de leasing y los aeropuertos, reducción de costos por €500 millones para 2020 y de los gastos pasando de los €350 millones previstos inicialmente para este año a €700 millones.

    “Estamos ante una crisis sin precedentes que afecta, sin excepción, a la industria de las aerolíneas causando una gran incertidumbre sobre las perspectivas del transporte aéreo”, declara el CEO de Air France – KLM Group a principios de abril. “Se necesitan de los Gobiernos de Francia y de los Países Bajos para cumplir con nuestros objetivos de efectivo y continuar con nuestras operaciones una vez que la crisis termine”.

    Tras semanas de diálogos, el Estado francés acuerda su disposición para conceder préstamos por €7 mil millones (US$7,6 mil millones) a Air France – KLM Group para sortear la crisis del COVID-19 con la posibilidad de que a más largo plazo considere un aumento en la actual participación. El préstamo se dará por €4 mil millones disponibles a través de seis bancos respaldados por el Estado por un vencimiento a 12 meses prorrogables en un año en dos ocasiones. Adicionalmente, Air France – KLM Group recibirá un aporte en préstamos por €3 mil millones con vencimiento a cuatro años.

    «En nombre de nuestro Grupo y su personal, me gustaría agradecer al Estado Francés y a nuestros socios bancarios por su apoyo para garantizar el futuro del Air France – KLM Group», señala Smith. «Esta ayuda, junto con el plan de acción del Grupo, nos permitirá atravesar esta crisis y abordar el futuro de Air France-KLM con ambición y determinación. Somos un Grupo fuerte y estamos unidos ante esta crisis».

    Fotografía portada – Simón Blaise

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